这场大流行的不幸结果是,在职业安全与安全管理局(OSHA)的世界里,指导落后于执行。乐动平台-首页当州和联邦机构试图就管理工作场所COVID-19威胁的最佳方式做出决定时,许多不得不继续工作的雇主收到了传票和惩罚,基本上是因为他们对该做什么做出了有根据但不正确的猜测。就连CDC的指导方针也经常改变,雇主们被迫用铅笔写下预防计划和程序,这样他们就可以很容易地抹去或重写,以便在短时间内符合要求。例如,是否向OSHA报告一名员工因COVID-19住院或死亡的决定:乐动平台-首页

联邦OSHA乐动平台-首页

根据29 C.F.R.§1904.39,所有雇主——包括部分豁免某些OSHA记录保存要求的低风险雇主——必须联系OSHA报告一些严重的与工作有关的伤害和疾病,如死亡和住院病人。乐动平台-首页这些报告要求依赖于雇主的知识,也与具体的时间考虑和约束有关。29 C.F.R.§1904.39 (b)(6)特别规定,雇主有8小时的时间报告在与工作有关的事件(即事件或暴露)发生后30天内发生的与工作有关的死亡事故。同样,如果住院病人是在工伤事故发生后24小时内住院的,雇主也有24小时的时间报告住院病人。

由于许多原因,大多数传染病在OSHA规定下是不能记录或报告的。乐动平台-首页首先,由于常见传染病在普通人群中流行,不可能确定感染是否与工作有关。其次,围绕条例制定的举措明确指出,应该对普通感冒、流感和类似疾病进行划分,因为这些疾病是公共卫生问题,而不是职业暴露问题,因此与工作无关。乐动平台-首页此外,职业安全与卫生管理局还普遍将那些与工作场所接触有关的疾病排除在记录要求之外。然而,4月13日,乐动平台-首页OSHA决定,在某些情况下,COVID-19疾病将被视为可记录或可报告的疾病。

COVID-19是一种传染性很强的疾病,在个人密切接触(即小于6英尺的距离)时,容易通过呼吸道飞沫雾化(如打喷嚏、咳嗽等)传播。更复杂的是,COVID-19也可以通过无症状感染者传播。随着COVID-19社区传播的加剧,雇主们不得不努力确定工作相关性,而当局的指导意见有限,在某些情况下还会不断变化。正如我们之前的一些博客文章所讨论的,在大流行早期,OSHA最初建议,只有那些在职业上暴露于COVID-19的雇主(如医疗机构)才需要评估COVID乐动平台-首页-19病例的工作相关性。但该机构在5月改变了这一立场,称所有雇主都需要评估COVID-19病例的工作相关性。然后在7月中旬,OSHA悄然更新了它乐动平台-首页的COVID-19常见问题补充指导意见,对雇主报告COVID-19住院和死亡的责任作出了极其广泛(可能无法执行)的解释。该方法要求雇主报告COVID-19住院和死亡病例,无论其工作相关性或潜在工作场所暴露(即最后一天工作)与可报告事件之间的时间间隔。该方法仅在几周后就从网站上删除了。这种方法将要求报告在报告监管限制期间没有发生的COVID-19病例,这完全背离了规定。

2020年10月1日,OSHA再次更新了乐动平台-首页常见问题解答——这一次采取了更合理的方法。在这些最新的常见问题中,OSHA将“与工作有乐动平台-首页关的事件”定义为“在工作场所接触SARS-CoV-2”。这是与OSHA之前的立场的重大改变,也是值得欢迎的。OSHA之前的立场完全消除了工作相关性的确定。乐动平台-首页乐动平台-首页OSHA的faq仅仅是指导,甚至不是正式的指导。乐动平台-首页OSHA不会像备忘录、解释信或其他文件那样严格审查和批准网站上的常见问题,当然,乐动平台-首页OSHA决定不参与COVID-19规则制定,意味着它的COVID-19指南没有受到通知和评论,也没有根据《行政程序法》的其他规则制定要求。然而,缺乏正式规则意味着,该机构的COVID-19指导备忘录和常见问题是雇主了解联邦OSHA如何看待这些问题以及OSHA将在执法行动中采取的立场的最佳资源。乐动平台-首页然而,雇主们不能止步于此——因为不同的州有自己的报告要求,有时会与联邦机构大相径庭。

国家考虑

有28乐动平台-首页OSHA-approved国家计划负责全州职业安全和健康项目的在这些州计划中,包括加利福尼亚州、新墨西哥州和弗吉尼亚州在内的几个州对COVID-19病例管理采取了不同的立场,导致了不同的报告要求。以下是这些州covid -19病例报告要求的对比表:

联邦OSHA乐动平台-首页 加州报告的区别 新墨西哥州报告区分 维吉尼亚州报告的区别
COVID-19病例“可报告”要求 通过检测确诊的COVID-19阳性病例,经认定为与工作有关并符合报告标准的。
  • COVID-19病例不需要通过检测确诊。
  • 如果COVID-19病例符合“严重伤害或疾病”的定义,无论何时可能发生潜在接触,都必须报告病例。
  • 即使工作相关性确定不确定,也可能需要报告COVID-19病例。
  • 通过检测确诊的COVID-19员工病例。
  • 不要求工作相关性或报告标准的满足。
  • 雇主必须在得知员工确诊为COVID-19阳性后4小时内报告。
  • 通过检测确诊的COVID-19阳性病例,经认定为与工作有关并符合报告标准的。
  • 聚集性或暴发病例,被认为是14天内在工作场所的3名或3名以上的COVID-19检测呈阳性的员工。

除了这些报告要求外,雇主还必须兼顾向州和地方卫生部门的报告义务、向雇员和其他第三方的通知要求,以及与联邦和州政府机构就COVID-19担忧进行协调。在应用中,这意味着对于任何给定的COVID-19病例,雇主可能有(i)联邦OSHA或州等效机构的报告义务,(ii)州或地方公共卫生部门的报告义务,以及(iii)员工和(iv)适用第三方的相应通知义务——所有这些都在严格的时间范围内。乐动平台-首页联邦OSHA、政府机构和州机构不断变化的、有时不一致的指导,最终会给雇主带来重大的不确定性和困惑,以及成功实现合规目标的机会更少。乐动平台-首页

为了避免监管责任和最大限度地降低执法风险,雇主需要勤勉地管理COVID-19病例,即使这些病例可能来自社区接触,并保持有效的记录。提前制定书面的COVID-19病例管理计划,并定期更新,以应对报告和通报要求的变化,这也有助于确保报告一致、及时并符合各种报告要求。

如果你有问题,想要更多的信息,或需要帮助,请联系杰克逊刘易斯律师,你经常与之合作,或我们的任何成员工作场所安全和健康小组